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六榕花塔,岭南现存最高的宋代斗拱古塔
2021.09.06
六榕寺原名宝庄严寺,花塔原名宝庄严寺舍利塔,是梁武帝在537年下令兴建。971年,花塔被大火焚毁,直到1086年才重建,此后花塔又经历多次重修。建塔之初,昙裕法师将其经由“海上丝绸之路”从扶南(今柬埔寨一带)迎回的佛舍利供奉在塔基地宫,宋代重建时曾发掘出佛舍利,与其他珍宝一同藏在原处。
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六榕花塔保留了宋代建筑的形态,也是岭南地区现存高的宋代古塔,高57.6米。据唐代王勃的塔碑文记载,以前这是一座四角六层的方塔,而现在则是八角九层。虽然外观有九层,但塔内还有八层暗层,加起来共有十七层。从外部看,整座花塔像是花朵叠成的一根花柱,塔顶则像一朵花蕊。从空中俯瞰,整座塔就如同一朵盛开的莲花,所以被街坊称为“花塔”。
 
花塔正面朝东,是仿楼阁式砖木结构,塔身除斗拱及楼层、栏杆用木制外,其余大部分用砖砌就。据寺内工作人员介绍,花塔原是青砖外墙,民国时期重修,将外墙刷成了灰白色,此后就一直延续。别看外墙是石灰,里头可是另有乾坤。2000年修葺花塔时,塔壁间曾发现印有“广州净慧寺宝塔砖劝首林主簿并转运司监劝史首王”的砖铭,原来,整座塔的砖头居然全是北宋时期的。进入塔内,只见每层塔身外层都有回廊围绕,各层层檐以碧绿色琉璃瓦覆灭顶,檐顶微翘,形如飞鸟展翅,八个檐角每个都悬挂着铜制的吊钟。而楼梯穿过塔壁,幽深的楼梯上还有层层叠叠、具有规整几何花边的楼梯顶,就如往下倾斜的拱门一般。
 
二层以上外廊的木栏杆是仿宋式斗子蜀柱勾栏式,木材大都为宋代留下来的。这些木材要在桐油里长时间浸泡,使之变沉变实,才能不易点燃,也能保存很久。但一旦起火,火势就难以控制,是一把“双刃剑”。在塔心室,花塔珍贵的部分——千佛柱。这是一根矗立于塔端中央的塔心柱用铜柱,表面贴金箔,柱身密布1033尊浮雕小佛像,如同一根冲上云霄的“定塔神针”。千佛柱铸于1358年,高9.14米,连同塔顶上的金色火焰宝珠、双龙珠、九霄盘、覆盘和8根铁链等整串构件,重逾5吨。登塔凭栏远眺,珠水绵延、绿树成荫,让人心旷神怡。北宋时期重建的花塔,在数百年的岁月中都是城中的高点,称得上广州历史悠久的地标。